Utilizzare webcam V4L2 con Flash su Linux

Introduzione

Il supporto per le webcam su Linux non è mai stata una cosa molto semplice. I motivi principali per cui le webcam non sono ben supportate sono principalmente due: la scarsa collaborazione dei produttori di hardware, che dovrebbero fornire almeno le specifiche a chi sviluppa i driver per Linux e il quasi completo disinteresse di chi scrive le applicazioni per l'utente finale (in particolare Microsoft con MSN e Skype che utilizzano entrambi un protocollo proprietario e non documentato).

Da diverso tempo si stanno diffondendo applicazioni scritte in Flash che permettono di utilizzare la webcam: dalle videochat, all'applicazione di Youtube che permette di pubblicare un video registrandolo direttamente, fino ai recenti servizi di streaming video come ad esempio JustinTV e UStream.

Il plugin Flash della Adobe, purtroppo ha iniziato a supportare le webcam su Linux utilizzando il protocollo V4L1 quando ormai la maggior parte di esse funzionava solo con il nuovo protocollo V4L2.

A partire dalla versione 10 di Flash, finalmente la Adobe ha iniziato a supportare il protocollo V4L2, anche se il supporto non è ancora completo. Modelli differenti di webcam infatti utilizzano svariati formati di trasmissione video. Fortunatamente lo sviluppatore che lavora per Adobe si è reso disponibile per ricevere il feedback da parte degli utenti e per implementare questi formati in modo da supportare il maggior numero possibile di webcam. Per chi volesse contribuire è possibile seguire le istruzioni su questa pagina: http://blogs.adobe.com/penguin.swf/2008/07/paparazzi_v2_1.html

gstfakevideo: un workaround per emulare V4L1

Visto che il supporto per le webcam che utilizzano V4L1 è molto piu' stabile, l'ingegno della community Linux non è stato ad aspettare con le mani in mano. Il metodo utilizzato è basato su quello che veniva usato su Skype per supportare un maggior numero di webcam: in pratica viene creato un device virtuale V4L1 sul quale viene redirezionato l'output della webcam V4L2.

Il codice originale purtroppo aveva bisogno di alcuni aggiustamenti, mi sono permesso quindi di modificarlo e di applicarli. Potete trovare la nuova versione a questo indirizzo: http://www.andreagrandi.it/download/gstfakevideo/gstfakevideo.tar.gz

La compilazione non dovrebbe comportare particolari problemi: è sufficiente eseguire make all'interno della cartella dei sorgenti.

Per testare il funzionamento della webcam è sufficiente esegurie lo script che si trova all'interno della cartella. Verrà avviato Firefox con il supporto per le webcam V4L1. Visitando uno dei siti web che hanno un'applicazione Flash che utilizza la webcam citati all'inizio, sara' possibile verificarne il corretto funzionamento.

Riferimenti: le istruzioni in questo post sono state in parte prese da questo sito web (in inglese): http://www.jtolds.com/newsletter/2008/7/27/how-to-get-v4l2-devices-to-work-with-flash

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