ebook: valgono la pena rispetto ai libri cartacei? L’esempio Amazon Kindle

In questo periodo diversi conoscenti mi stanno facendo domande su come siano gli ebook e se valga la pena farne uso rispetto ai normali libri cartacei. Recentemente ho avuto modo di acquistare il lettore Kindle di Amazon e devo ammettere di essere rimasto molto soddisfatto. Ho cercato di raccogliere le principali domande che mi sono state fatte al riguardo, sperando di fornire una panoramica completa sui libri in formato elettronico e sui relativi lettori.

Non è scomodo leggere sul Kindke? Assolutamente no. Non dovete immaginare il Kindle come un tablet (anzi, chi cerca un qualcosa che funzioni anche come tablet ha proprio sbagliato prodotto. Kindle è fatto per leggere libri.), lo schermo infatti non è un normale LCD come quelli dei tablet o dei portatili, ma una speciale superficie dove le parole vengono disegnate tramite l’e-ink. Lo schermo del Kindle non è retroilluminato e per leggere, così come per un libro normale, c’è bisogno o della luce del sole o di stare vicino ad una lampada. Gli occhi quindi non si stancano ed è possibile andare avanti a leggere per ore, senza notare differenze rispetto alla lettura di un libro normale.

Quanto costano i libri in formato elettronico? Di solito il costo è di 3-4€ in meno rispetto alla versione cartacea. Potrebbero costare molto meno se la legge italiana (ancora una volta cieca di fronte alle innovazioni) non equiparasse gli ebook a dei prodotti elettronici. L’IVA sugli ebook è infatti del 21% e non viene assolta come per i libri cartacei. Va detto anche che moltissimi libri, per i quali sono ormai scaduti i diritti di autore, sono disponibili gratuitamente. Volete leggere La Divina Commedia, Pirandello, I Promessi Sposi ecc…?! Benissimo. Questi e molti altri libri sono scaricabili gratuitamente. Kindle al momento offre “soltanto” 16.000 titoli in italiano, ma è ovviamente possibile accedere anche a tutti gli altri titoli disponibili in lingua straniera, per un totale di quasi un milione di libri a disposizione.

Quali sono i vantaggi per chi scrive? Gli scrittori, grazie agli ebook, hanno un modo ancora piu’ facile e redditizio per pubblicare i propri libri. Attualmente, se uno scrittore vuole pubblicare un libro, deve trovare un editore che lo reputi interessante e decida di investire per pubblicarlo. Visto che l’editore di assume un rischio molto alto, la maggior parte del compenso va a lui. Con Amazon invece è possibile pubblicare un proprio libro in modo economico e veloce. Non c’è necessità di stampare migliaia di copie di un libro, così come avviene per il cartaceo. I compensi inoltre sono molto alti: il 70% del ricavato va a chi scrive il libro, non all’editore. Su un libro da 10€ quindi, all’autore rimangono 7€.

Riassumiamo i vantaggi degli ebook

  • economici (costano 3-4€ in meno, molti sono persino gratuiti)
  • ecologici (non c’è bisogno di stampare migliaia di copie)
  • maggiori introiti per chi scrive i libri
  • un e-reader è leggero, può contenere oltre 1000 libri, ottima autonomia con batterie che durano 1 mese
  • comodità di poter acquistare un libro direttamente da casa ed averlo in pochi minuti
  • nessun pericolo di acquistare un libro che non ci piace: con Kindle è possibile avere una copia dei primi capitoli del libro, senza spendere niente, in modo da valutare se il libro valga veramente la pena di essere letto

Se posso aggiungere un vantaggio, del tutto soggettivo, ma che personalmente è il piu’ importante: gli ebook mi hanno fatto tornare anche la voglia di leggere!

Announcing mSoma: Maemo/MeeGo client for SomaFM

SomaFM is a streaming radio with near 16 different channels, available for free. Even if it’s possible to copy-paste their streaming URLs to N900 Media Player, we (me and Lorenzo Bettini) decided to create a custom application, to make channels switching easier for the end user and to be able to add more features. We decided to take advantage of the new Nokia SDK and write the application in Qt/C++. Source code is available on Gitorious and it’s always updated with latest version we’re working on. If someone want to test the application, it’s available in extras-devel repository  (“msoma” under Multimedia section) of N900.

mSoma

The UI is still in development as you can see. The application is already usable, but of course we have to work hard on the user interface. Feel free to test/use it and send us any feedback. If you want to contribute to our project (coders are welcome) please send us a patch with your code or ask us to be added to mSoma development team in Gitorious.

Nokia N900: some problems with latest PR 1.1.1 firmware

I don’t know if it’s just a case or if I’m the only one who had these problems, but I’ll report them anyway, maybe somebody had my same problem and we could try to prepare a proper bug report to make the Maemo team fix them.

Infinite boot loop after upgrade

First of all I have to say that before upgrading to PR 1.1.1 I checked if I had enough space on the rootfs. I only had 27 Mb and so I decided to remove some unused applications, deleted some *.deb in /var/cache/apt/archives and disabled extras repositories. Of course I also did a backup of all my configuration. After the cleaning operation I had near 60 Mb free on rootfs, enough to install the upgrade.

I closed all running applications, started the application manager and began the upgrade. After the upgrade was completed, the device did a reboot… then another one, then again, again…. until I had to remove the battery to stop it.

Conclusion: I had to re-flash the device with the latest image to make it work again.

mafw-dbus-wrapper taking all the CPU

I was watching a video (using subtitles) and after some minutes the whole UI became unresponsive. Strange because I already did this before without having any problem. I tried to check the problem using “top” utility from terminal and I saw that there was a mafw process (mafw-dbus-wrapper) that was taking 80-90% of CPU. My fault is that normally there are at least 3-4 , mafw-dbus-wrapper processes and I didn’t check which one was causing the problem. Anyway I made a screenshot, just in case it can help.

I hope this short report can be useful to help Maemo team to fix or at least investigate what happened. Just leave a comment or contact me if you need more informations.

Maemo 6 (Harmattan) UI Screenshots

Nokia has published a demo application for N900, available in extras-devel repository, that shows a preview of Maemo 6 (Harmattan) user interface. Here there are some screenshots of the demo:

Demo application main window

Question dialog

Text entry dialog

Progress indicator

Information banner

Event banner

You can find more pictures in my Flickr album. Please note that installing this demo will also install Qt 4.6.2 on the N900 and about 52 Mb are required.

Fon: how long are you going to play tricks on users?

Introduction

As many of you already know, Fon is a spanish company that some years ago had the interesting idea of creating a wifi community to share the Internet connection. The idea is quite simple: each “fonero” buy a Fonera (the router sold by Fon), register it on the Fon system and get a username/password. If the fonero travels around the world he’s able to connect to wifi signal of other foneras and browse the web for free.

When I bought my first fonera few years ago, I was one of the first people in my city. I bought it because I was really beliving in this project. During these years Fon produced new models of fonera and I bought each of them (the WRT54 router, Fonera, Fonera+, Fonera 2.0g, Fonera 2.0n ecc….). Since first year, the Fon community has grown a lot and now there are a lot of foneros around the world.

Actual situation

Few months ago Fon launched a very interesting product: Fonera 2.0g. Thats’s not only a router. Fonera 2 is capable of managing torrents, rapidshare downloads, uploading photo on Facebook and Flickr, and much more. Whats’s wrong with this product? It’s very unstable! There are a lot of users that bought this router when it was anounced and they’re still waiting for a lot of bugs to be fixed by Fon developers team (composed by only ONE person!). Why users had to wait so long?

Simple! They were working to Fonera 2.0n! Wow! Faster router, more RAM, 4 ethernet port, wonderful! But… another very unstable router! And with unstable I mean: it disconnects/reboots often, connection is unstable, applications don’t work ecc…. I’m talking about a 79€ router, not about something that users had as preview product. Me and other users were still waiting for an uograde when… Fon announced a new product! Yes, another one!

Fon priority is not to fix a product that thousand of users have already bought. Fon priority is to produce and sell a new product!

Conclusion

It could be only my opinion, but I don’t trust you anymore Fon! I’m really disappointed about your behaviour you had with your customers. I’ve already spent (wasted) a lot of money with your not-working products and I’m not going to buy your products anymore! I’m tired of being illuded by your promises: how long are you going to play tricks on users?